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电脑与军火
作者:Kane  出处:Pcang.com原创

   海湾战争之后,世界的眼光惊奇地发现,现代战争的交战模式发生了质的改变。战争的概念需要快速的刷新,以海湾战争作为分水岭,近身肉博或是兵锋相对的人海战术,已经完全被载入史册。取而代之的是信息、网络、高频电波和电脑病毒为主体,高科技战争主导着整个概念的转变。点击浏览IBM PCjr

    高精尖的计算机和高致命的军火结合在一起,制造出来的无非是一场高致命的残酷科技战。电脑慢慢成了被战争利用的工具,或者电脑成了杀人的武器。这样的概念比较恐怖,但却已经成为了人类不愿意接受的残酷现实。如果把家用电脑和战争联系起来,似乎有点牵强。但在了解了IBM的某些历史之后,这两者本不相容的概念,也就有了共通之处。

   追溯IBM公司早期的根源史料,我们可以看到,IBM在创业初期阶段,大部分业务放在穿孔卡计算器和计时器之类的民用产品的设计和生产。二战期间,为了适应战争需要,IBM很快把方向转向军需品的开发和生产。主要精力已经转向军工的设计和制造。如机枪、射击瞄准器、飞机发动机等军工产品。IBM借助军火的生产大发战争财的同时,也推动了IBM整体业务高速发展。二战结束后的几十年中,IBM仍然利用尖端电子计算机技术进行军事自动防御系统的研发和投入。这些与民用产品部相关联的发展历史,是很多IBM用户都不曾了解的一个角度。

     IBM的一贯市场形象,特别的亲民和突出高科技含量的成分,现代大多数IBM商业和家庭用户,就目前的国际形势和市场状况,IBM当然不愿意让这段历史影响了IBM的一贯市场形象。经过长期的经营和市场拓展,IBM在市场的份额和技术已经远远超越了同行业的许多品牌,如此一来,IBM的形象在市场用户中很快树立出一个高大的科技形象。IBM的军火生产历史在市场普通用户中渐渐遗忘。点击浏览IBM PCjr

 

    如果不是因为联想对IBMPC业务的收购,IBM军工设计的概念 ,或者或多或少地会在今后的PC产品上体现和延续。虽然我们接触IBM产品,包括服务器、个人电脑、ThinkPad笔记本都是纯粹的民用产品,没有任何战争的痕迹和血腥味。不过 仍然有学者质疑,IBM产品一向遵循的黑色外壳,同样来自于武器枪械中的枪黑。不论这是IBM授 与用户的笑柄,或是某些学术机构找茬的结果,毕竟在IBM的某些PC产品上,确有 比较明显的军工痕迹。

     历史是不可能抹杀的事实,以IBM早期的PC作为评测对象,我们尝试对其中的一些部分作粗略的类比。以这样的结果来作为电脑和军 火关联的佐证。

    我们认为IBM最具有军工设计思路痕迹的计算机,除了之前提到的枪黑色颜色和机箱外壳的造型外,最有说服力的,要数著名的IBM PC/JR,这台IBM最早一台专为家庭设计的个人电脑身上,Cartridge PORT(ROM cartridge slots)的设计,很明显的军工设计思路的转移和套用。机身右侧可移动面板上有可以叠加的、相当于现代扩充插槽的“Sidecars”也似乎是枪弹工程师思维方式的延续。Cartridge BASIC封装和I/O交换方式的设计思路,很明显地和著名枪械AK47冲锋枪的装弹匣同出一辙。为此我们专程到图书馆翻阅了大量IBM相关的资料,这个说法从侧面间接得到了IBM公司企业文化资料的支持,只不过出于公司和产品国际形象的原因,IBM对这方面的经历和军工设计经验都不做宣扬。

    点击浏览Cartridge BASIC  在这样一个和平年代,或者我们可以把这样的思路看做是IBM高科技“军转民工程”的一个案例的缩影。

     当年原始的IBM PC在1981年问世时,它还不支持任何形式的固定式存储器,大多数用户还是借用家用录音磁带机,读取磁带里的程序和记录在ROM里的Basic程序来操作电脑。由于当时的硬盘价格占据 整体价格中的绝大部分,同时也为了减少外形庞大硬盘对机器外在体积的占用,IBM省去了PC jr机器中的内置硬盘。为用户找回了庞大机箱占用的空间 的同时,又节约了生产成本,最终达到了一个最根本的目的:以降低计算机性能的代价来降低“家用电脑在市场上的售价”。

      这样的精简方案, 节省了空间和成本,却给用户带来了很大的不便和麻烦。pc jr内置的低密软驱的容量和速度往往满足不了用户的需求。如果要运行稍大的程序,用户还要在计算机旁边放上一台速度不比软盘快的”砖头机“来读取磁带上的程序。 为了弥补这些欠缺,IBM为PC JR在机箱面板上,设计了两个可以在外部装入Cartridge BAS程序的接口。这就是有着浓烈军工味道的设计了这个独特的Cartridge PORT(ROM cartridge slots)的装置。

     直到1983年,IBM在后来的PC XT(eXTended)的技术改进,才彻底改变了计算机数据的记录模式,IBM也开始在机箱内预设硬盘控制接口和生产出接口卡,使这些机型能够支持最容量大为10MB的硬盘。而且这个在当时被视为为超级容量的硬盘体积占了整个机箱的一半体积。

    科技发展到今天,现代的计算机用户已经不必理会有这些通道、容量等落后的限制,还可以用最简单精致、便于携带、容量较大、安全可靠的闪存盘(Flash Memory)存储任何格式数据文件通过串行总线(USB)接口和计算机间方便地交换数据。令用户使用更具个性化。 至于那些庞大笨重的硬件,还有这些带着军火味道的I/O接口,只有在博物馆或者非藏网中展示的原始计算机中领略到当年科技的发展和进步。虽然以往的一些史料会随着时间的推移逐渐被人遗忘,透过硬件收藏,我们依然可以面对那些被时间淹没的历史故事。依然可以翻阅当年工程设计人员的设计思路,感受他们的思想和创意。

 

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